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喝茶與健康

2017-04-29 13:04:41

喝茶與健康

諮詢/林仁混中研院院士、臺灣大學生化所榮譽教授、中國醫藥大學講座教授、中山醫學大學講座教授、台北醫學大學講座教授、中央研究院生農所通訊研究員

撰稿/張雅雯

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「茶」可說是除了水之外最普遍的飲品,中國古代喝茶的歷史悠久,古人認為茶是養生的仙藥、延壽的妙方,文獻中對茶的保健作用也有些描述:「神農百草」記載「茶味苦,飲之使人益思、少臥、輕身、明目」;唐代「本草拾遺」對茶的功效,也有「久食令人瘦、去人脂」的記錄;宋朝大文豪蘇東坡有詩云:「何須魏帝一丸藥,且盡盧仝七碗茶」;明朝神醫李時珍也推廣多喝茶、少喝酒。

近代科學分析已發現,茶有450種有機化學成分具有生物活性,也有20種無機物質,這些物質具有營養價值,也有藥物與生化作用。

喝茶養生防衰老

喝茶常被視為很養生的習慣,推究起來,人體衰老與體內不飽和脂肪酸的過氧化作用有直接關係,必須利用抗氧化劑來延緩衰老過程,而動物實驗發現,茶葉中的茶多酚、咖啡鹼以及維生素C,可阻止脂質過氧化作用,達到延緩衰老的目的。

此外,每100公克茶葉含有氟10-15毫克,因此飲茶有防止蛀牙的效果;茶葉也有明目護眼的好處:包括含有大量的類胡蘿蔔素可預防白內障、維生素C則可預防水晶體病變,至於維生素B,是維護視神經的重要物質,可預防角膜炎。

茶類有不同的茶多酚

市面上常見的茶包括綠茶、紅茶、烏龍茶與普洱茶等4大類,每種茶有不同的茶多酚、量也不同。比如綠茶屬於未發酵的茶,茶多酚為兒茶素,屬於較原始的茶多酚,比較具刺激性而可能傷胃,因此有些人認為喝茶會傷胃,多指綠茶。

紅茶屬於發酵茶,茶多酚包括茶黃素、茶紅素;台灣盛產的烏龍茶則是部分發酵茶,茶多酚是茶紅素;普洱茶盛產於中國雲南,是一種特殊的紅茶,需要在乾燥的環境中放置數年才大功告成。

茶多酚是茶葉品質的重要活性物質,也是促進健康的最主要因子,目前透過細胞研究,觀察分子基因的變化和訊息傳遞,或是動物實驗,使得茶多酚有4大健康好處獲得部分科學證據支持,但須強調的是,以下均為細胞實驗或動物實驗所獲得的結果,並非人體試驗。

動物及細胞實驗關於茶多酚的4大健康益處

一、預防癌症

包括乳癌、肺癌、口腔癌、膀胱癌與食道癌等多種癌症,患者的上皮細胞因子受體(EGF Receptor)都有過度表現的情形,研究發現茶多酚可抑制其結合,同時抑制癌細胞的生長。

另一篇研究也顯示,茶多酚可降低細胞中NO(一氧化氮)的量。NO是細胞發炎的重要生物活性物,也是致癌作用的腫瘤促進劑,這也是一般認為喝茶可以消炎退火的機制,對於茶能幫助防癌提供另一條線索。

二、消脂瘦身

茶與茶多酚可抑制脂肪酸合成?(fatty acid synthase,FAS),FAS是身體能量代謝的重要酵素,動物實驗證明茶可降低三酸甘油酯、膽固醇與低密度脂蛋白,同時也降低體重。

要特別說明的是,有些茶飲廣告太誇大,指茶能分解體中的脂肪,這是不正確的。茶在瘦身的機轉上,重點在於能抑制體中脂肪的合成,因此廣告形容茶如一把刀,把脂肪除掉的「油切」說法,與科學證據不符。

此外,不同的茶類,瘦身效果也不同。另一項研究發現,抑制體中脂肪合成效果最好的是普洱茶,烏龍茶次之、紅茶再次之,至於最常被拿來廣告的綠茶,抑制脂肪合成的效果反而最差。

三、保護腦神經細胞

隨著老化,大腦可能發生兩種病變:阿茲海默症以及巴金森氏症,都源自腦細胞老化後失去原來的功能。

以阿茲海默症來說,已知與β-Amyloid Protein(β-澱粉樣蛋白;Aβ)的累積有關,Aβ所引起的神經毒性會受到茶以及茶多酚抑制,並且避免腦部產生過多破壞腦細胞的活性氧(reactive oxygen spec-ies,ROS),進而達到保護腦部的作用。

四、緩解糖尿病

茶科學最新的一項研究,則是發現茶可緩解糖尿病,尤其是第二型糖尿病。

過去茶文化的記載中,沒有茶或茶多酚治療糖尿病的文獻,但因老農口耳相傳「茶能夠抑制糖尿病」的說法,於是展開細胞實驗研究,這項創新研究發現對於胰島素的訊息傳導缺陷,透過茶有抑制此病變的作用。

上述諸多基礎研究的發現,說明茶對於促進健康的確有許多潛力,不過茶的科學精深淵博,更多機制還有待進一步研究。而且茶是一種溫和的飲品,與藥物不同,不能靠喝茶治病。

茶中咖啡因傷害性較低

現代人常喝的茶與咖啡,兩者都含有可提神的咖啡因,然而咖啡因大量使用會上癮,對腦神經系統也有某些程度的毒害作用,不過相較之下,茶含有的咖啡因比較低,測定發現一杯咖啡的咖啡因含量為80-100毫克,而一杯茶的咖啡因大約30-75毫克。

研究也顯示,喝咖啡時咖啡因進入大腦的速度較快、喝茶時則比較慢,有三大原因:第一是茶的咖啡因較少;第二則是茶多酚可經由氫鍵的結合,把一些咖啡因抓住,使其不容易通過血腦屏障而進入大腦。第三個原因是茶中含有茶胺酸,對於大腦受到咖啡因激發的系統有抑制作用,因此抵消了一些咖啡因的毒性。

飲茶宜現泡不過量

因此不論喝茶或喝咖啡,都可獲得咖啡因帶來的醒腦好處,但是長期喝咖啡的副作用較多,包括可能引起心悸、胃食道逆流,以及大量咖啡因進入腦部的後遺症,相較之下,茶本身就有可抑制咖啡因的成分,是非常平衡的飲品。

喝茶最好不要加糖,還要喝現泡新鮮的茶為佳,因為茶多酚會隨著泡茶時間多寡而改變,長期喝新鮮的茶,保健效果才好。因此,健康飲茶宜現泡且不過量,才不易造成身體健康上的負擔。

兒茶素沒那麼「神」!

為什麼綠茶的兒茶素一直被用來宣傳瘦身?主要是日本人研究綠茶的保健之道歷史悠久,兒茶素早就已經商品化,他們也時常在國際的學術研討會推廣兒茶素,久而久之綠茶的兒茶素被「神化」,其實兒茶素沒有那麼「神」,事實上每種茶有不同的茶多酚,都有不同的消脂、美容、抗氧化、抗發炎、防癌、健腦等功能,紅茶或烏龍茶並沒有比較差,而且全球喝紅茶人口占80%、喝綠茶者僅占15%。

摘錄全民健康基金會